Inima Pământului bate la fiecare 26 secunde

Inima Pământului bate la fiecare 26 secunde

5
(2)

La fiecare 26 de secunde, Pământul se clatină. Nu foarte mult – cu siguranță nu este suficient pentru a-l simți – ci suficient pentru ca seismologii de pe mai multe continente să primească un mic „bip” măsurabil pe detectoarele lor. Dar, chiar dacă acest puls a fost observat de zeci de ani, cercetătorii nu sunt de acord cu ceea ce îl provoacă. Deci care este acest mister al pulsării Pământului?

Pulsul – sau „microseismul” în limbajul geologilor – a fost documentat pentru prima dată la începutul anilor 1960 de un cercetător pe nume Jack Oliver, apoi la Observatorul Geologic Lamont-Doherty. El este cunoscut mai ales pentru lucrările sale ulterioare care au furnizat câteva dovezi importante pentru schimbarea plăcilor tectonice. Oliver și-a dat seama că pulsul venea de undeva „din Oceanul Atlantic sudic sau ecuatorial” și că era mai puternic în lunile de vară ale emisferei nordice (sau iarna emisferei sudice).

Inima Pământului bate la fiecare 26 secunde

„Jack nu avea resursele din 1962 pe care le aveam în 2005 – nu avea seismometre digitale, avea de-a face cu înregistrări pe hârtie”, explica Mike Ritzwoller, un seismolog de la Universitatea din Colorado, Boulder.

În 1980, Gary Holcomb, un geolog al US Geological Survey, a analizat mai atent microseismul ciudat și și-a dat seama că este cel mai puternic în timpul furtunilor. Dar munca lui și a lui Oliver s-ar pierde în mare parte, în timp ce bătăile seismice constante ar continua, neobservate, sub picioarele noastre.

Vindecări magice prin intermediul efectului Placebo
Vindecări magice prin intermediul efectului Placebo

  În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, un doctor a reuşit să facă vreo 20 de operaţii chirurgicale fără Citește mai mult ...

Ce respirau organismele înainte de a exista oxigenul
Cu miliarde de ani în urmă, înainte de formarea oxigenului, un compus chimic ar fi dat viață Pământului, scrie Science Alert. Sursa citată scrie că cercetătorii au studiat un înveliș purpuriu de microbi fotosintetici care trăiesc într-un lac hipersalin, în care nu a existat niciodată oxigen. Laguna La Brava se găsește în deșertul Atacama din Chile. Pieter Visscher, om de știință și geolog la Universitatea din Connecticut a mărturisit că a lucrat timp de aproape 35 de ani cu straturi microbiene, însă Laguna La Brava este singurul loc în care a găsit un strat microbian care funcționează perfect în absența oxigenului. În urma analizelor amănunțite, cercetătorii au descoperit că aceste straturi respiră, de fapt, arsen. În 2019, ei au identificat o astfel de formă de viață, care respire și arsen, în Oceanul Pacific. Astfel, spun cercetătorii, procesul de fotosinteză în Precambrian era realizat cu ajutorul luminii și arsenicului.

Cu miliarde de ani în urmă, înainte de formarea oxigenului, un compus chimic ar fi dat viață Pământului, scrie Science Citește mai mult ...

Zgomotul este în jurul nostru
Apoi, într-o zi din 2005, studentul de atunci Greg Bensen lucra cu date seismice la laboratorul său de la Universitatea din Colorado, Boulder. Consilierul său a intrat și l-a rugat să-i arate la ce lucrează. După cum spune Ritzwoller, Bensen a extras niște date și iată: un semnal puternic, venind de undeva departe. „De îndată ce am văzut acest lucru, am recunoscut că există ceva ciudat, dar nu aveam nicio idee despre ce este”, spune Ritzwoller.

Nedumerită, echipa a examinat clipurile din orice unghi posibil. A fost ceva în neregulă cu instrumentele lor? Sau analizele lor? Sau se întâmpla cu adevărat această activitate seismică? Toate semnele indicau către aceasta din urmă.

Au reușit chiar să trianguleze pulsul până la originea sa: o singură sursă în Golful Guineei, în largul coastei de vest a Africii. Au dezgropat și lucrările lui Oliver și Holcomb și au publicat un studiu în 2006 în Geophysical Research Letters. Dar chiar și de atunci, nimeni nu a confirmat cu adevărat cauza activității seismice. Deși mulți presupun că este cauzată de valuri, unii susțin că este cauzată de activitatea vulcanică.

Deși acest puls special este interesant, faptul că există activitate seismică într-un timp liniștit (adică nu în timpul unui cutremur sau erupție vulcanică) este o veste veche. Există un fundal de zgomot seismic subtil în jurul nostru tot timpul.

„Zgomotul seismic există practic din cauza Soarelui”, explică Ritzwoller. Temperatura Pământului este dată de Soare, mai mult la ecuator decât la poli, spune el, care generează vânturi și furtuni și curenți și valuri oceanice. Când un val lovește o coastă, energia este transferată pe uscat.

Ce este Bight of Bonny?

Cercetătorii pot studia tiparele acestui zgomot seismic ambiental pentru a afla despre interiorul Pământului, lucru pe care grupul Ritzwoller îl face de zeci de ani. „Dar observarea pulsului în 2005 ne-a luat prin surprindere”, spune el.

Șase ani mai târziu, a venit un alt student absolvent, Garrett Euler, de data aceasta în laboratorul seismologului Doug Wiens de la Universitatea Washington din St. Louis. Euler a redus și mai mult sursa pulsului, până la o parte din Golful Guineei numită Bight of Bonny.

Când valurile traversează oceanul, diferența de presiune din apă s-ar putea să nu aibă prea mult efect asupra fundului oceanului, explică Wiens. Dar când lovește platforma continentală – unde solul solid este mult mai aproape de suprafață – presiunea deformează fundul oceanului și provoacă impulsuri seismice care reflectă acțiunea undei. Euler și-a prezentat concluziile la conferința Seismological Society of America din 2013.

Dar nu toată lumea a fost pe deplin convinsă. Într-o lucrare din același an, o echipă condusă de Yingjie Xia de la Institutul de Geodezie și Geofizică din Wuhan, China, a propus că cea mai probabilă sursă a pulsului de 26 de secunde nu erau undele, ci vulcanii. Acest lucru se datorează faptului că punctul de origine al pulsului este aproape suspect de un vulcan de pe insula São Tomé din Bight of Bonny. Și, într-adevăr, există cel puțin un alt loc de pe Pământ unde un vulcan provoacă un microseism cu unele asemănări cu acesta. Dacă te-ntrebi, este vulcanul Aso din Japonia.

Chiar și în afara acestei dezbateri principale, rămân mai multe întrebări. Și anume, de ce aici? Există o mulțime de alte rafturi continentale și vulcani în întreaga lume care, din câte știm, nu provoacă impulsuri seismice – ce este atât de special la Bight of Bonny?

Înțelegerea profundă a Pământului

Dar la aproape 60 de ani după ce pulsul a fost observat pentru prima dată, nimeni nu a reușit să-și dea seama. Acest lucru se poate datora faptului că, în ceea ce privește seismologii, nu este chiar o prioritate. „Există anumite lucruri pe care ne concentrăm în seismologie”, explică Wiens. „Vrem să determinăm structura de sub continente, lucruri de genul acesta. Acest lucru este doar puțin în afara a ceea ce am studia de obicei, deoarece nu are nimic de-a face cu înțelegerea structurii profunde a Pământului „.

Asta nu înseamnă că nu merită studiat, adaugă Ritzwoller. „Așteptăm în continuare explicația fundamentală a cauzei acestui fenomen”, spune Ritzwoller. „Cred că scopul tuturor acestor lucruri este că există fenomene fundamentale foarte interesante pe pământ, despre care se știe că există acolo și rămân secrete”. Spune el că generațiile viitoare de studenți vor debloca cu adevărat aceste mari enigme.

Cât de mult v-a plăcut articolul ?

Click on a star to rate it!

Average rating 5 / 5. Vote count: 2

No votes so far! Be the first to rate this post.

Fii la curent cu toate articolele nou apărute...

Follow us on social media!

Este Luna un satelit natural sau artificial ? Teorii despre Lună
Este Luna un satelit natural sau artificial ? Teorii despre Lună

  Luna este singurul satelit natural al Pamantului si al cincilea ca marime din Sistemul Solar. Este, totodata, cel mai Citește mai mult ...

Ce respirau organismele înainte de a exista oxigenul
Cu miliarde de ani în urmă, înainte de formarea oxigenului, un compus chimic ar fi dat viață Pământului, scrie Science Alert. Sursa citată scrie că cercetătorii au studiat un înveliș purpuriu de microbi fotosintetici care trăiesc într-un lac hipersalin, în care nu a existat niciodată oxigen. Laguna La Brava se găsește în deșertul Atacama din Chile. Pieter Visscher, om de știință și geolog la Universitatea din Connecticut a mărturisit că a lucrat timp de aproape 35 de ani cu straturi microbiene, însă Laguna La Brava este singurul loc în care a găsit un strat microbian care funcționează perfect în absența oxigenului. În urma analizelor amănunțite, cercetătorii au descoperit că aceste straturi respiră, de fapt, arsen. În 2019, ei au identificat o astfel de formă de viață, care respire și arsen, în Oceanul Pacific. Astfel, spun cercetătorii, procesul de fotosinteză în Precambrian era realizat cu ajutorul luminii și arsenicului.

Cu miliarde de ani în urmă, înainte de formarea oxigenului, un compus chimic ar fi dat viață Pământului, scrie Science Citește mai mult ...

(Visited 117 times, 1 visits today)